Ventajas e inconvenientes de usar frenos de disco en carretera

frenos de disco

El ciclismo está cambiando día a día. Los fabricantes de bicicletas dedican cada año millones de euros a desarrollar innovaciones técnicas y lanzar novedades. En el segmento de montaña, la llegada de las ruedas de 27,5″ primero, y de las de 29″ después, cambió el mercado. ¿Quién quiere ahora una bicicleta de 26″?

En el segmento del ciclismo de carretera, la última gran innovación que parece que busca renovar el parque móvil de bicicletas de este tipo son los frenos de disco.

No es extraño pensar que todo ello se trate simplemente de una estrategia para vender más bicicletas. Es por ello que hay mucho aficionado escéptico a este respecto.

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Pero lo mismo sucedió cuando llegaron las nuevas medidas de rueda a las bicicletas de montaña. Pocos aficionados veían con buenos ojos al principio el cambio a las 29”. Finalmente el tiempo ha dado la razón a los ingenieros de diseño, y el sector se a renovado casi por completo.

¿Sucederá lo mismo con los frenos de disco en carretera? ¿Es una innovación que ha llegado para cambiar el mercado o simplemente se trata de una moda?

Bicicleta de carretera con frenos de disco

Ventajas de los frenos de disco

Según mi experiencia usando bicicletas de carretera con frenos de disco, y el feedback de todo aquel que los ha usado, las principales ventajas de los frenos de disco en carretera residen en una frenada más progresiva, menos brusca, y con capacidad de una mayor apurada.

Por otro lado, tenemos el excelente comportamiento ante lluvia o simplemente asfalto mojado, pero esto puede obviarse en parte, ya que la mayoría de usuarios no practican ciclismo en ruta en estas condiciones. En cualquier caso es un punto a tener en cuenta.

Inconvenientes de los frenos de disco

A continuación vamos a exponer cuáles son las desventajas que ofrecen este tipo de frenos respecto a los tradicionales de zapata.

1. El peso

Tanto los equipos profesionales como aquellos aficionados que practican el ciclismo de forma intensa, critican los frenos de disco por el sobrepeso que conllevan. Hablamos de más de 300 gramos de diferencia en comparación con un set de frenos de zapata en la misma gama (Ultegra, en este caso).

Frenos de disco

2. Peligrosidad

Los discos en sí, al igual que los platos, se convierten en un elemento cortante expuesto al ciclista en caso de caída. Bien es cierto que no se han dado demasiados casos de corte por disco en el pelotón internacional, pero es un miedo que existe entre profesionales y aficionados, y no debe obviarse.

De hecho, la UCI los prohibió tras un accidente en 2016 donde se produjo un corte en la rodilla por el contacto con el disco delantero.

3. El precio

Si bien el mantenimiento no debe de ser mucho mayor al de un grupo de frenos de zapata (las pastillas cuestan aproximadamente lo mismo que unas zapatas, como veremos más adelante), sí es cierto que el desembolso inicial es bastante mayor, y en caso de caída y necesidad de comprar componentes, éstos se disparan en precio.

Por poner un ejemplo, una maneta Shimano 105 para frenos hidráulicos de disco tiene un precio PVP de 429€, mientras que la misma maneta para frenos de puente o zapata, no llega a los 180€. Todo esto siempre antes de posibles descuentos.

Reudas con frenos de disco

Comportamiento de las ruedas

Si bien es cierto que las ruedas con discos han tenido menor tiempo de maduración en el mercado, y por ello más problemas de distribución de tensiones (es habitual que se descentren, al menos las gamas medias y bajas), hoy en día con los ejes pasantes de 142mm suponen una ventaja en comodidad para cualquier ciclista que necesite desmontar y montar habitualmente.

De hecho, son más cómodas que las de freno de puente, ya que tan sólo se ha de retirar el eje y la rueda está desmontada.

Tras varias conversaciones con fabricantes de ruedas, podemos asegurar que la idea es que en 2 años éstas sean casi tan ligeras y fiables como las de freno de puente, ya que se está trabajando en mejores materiales para los discos, ya sean de tipo Center Lock o de 6 tornillos.

Bicicleta de ruta con frenos de disco

Costes de mantenimiento

A este respecto tenemos un empate. Los frenos de puente requieren de cambio periódico de cables y zapatas, y los de disco precisan de cambio de aceite, sangrado y pastillas de repuesto. No vemos un sobreprecio excesivo.

Para comparar, podemos fijarnos en que el precio de un juego de zapatas Ultegra tiene un precio de unos 14€, mientras que unas pastillas con disipación de calor de la misma gama, rondan los 15€. No hay diferencia significativa en precio, aunque sí en prestaciones.

¿Qué opinan los profesionales?

Recientemente, en una entrevista a Iván G. Cortina, del Bahrain-Merida, se comentaba sobre los frenos de disco. El ciclista de Gijón dejó ver su escepticismo al respecto, debido a la falta de maduración en el desarrollo de ruedas fiables, y sobre todo en relación al peso del set de frenos.

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Una bicicleta World Tour tiene un límite de 6,8kg, y con este cambio podemos rebasar los 7kg.

No obstante, tanto él como el resto del pelotón internacional viene ya usando este sistema de frenado tanto en clásicas de primavera (Niza, Roubaix, Amstel Gold Race, etc), como en grandes vueltas. Es el caso del último Giro de Italia, donde la lluvia ha obligado a la mayoría de corredores a usar bicicletas con este tipo de frenos.

Ciclistas en pelotón

Conclusiones: ¿Qué pasará con las bicicletas con frenos de zapata?

Estamos en un punto en el que no hay vuelta atrás. La tecnología en el ciclismo, como en cualquier otro sector de negocio, avanza para conseguir mejores productos, mejores sensaciones y, seamos claro, más ventas.

En este caso, como ocurrió con las bicicletas de montaña de 26”, antes o después las bicicletas de carretera con frenos de puente quedarán fuera del mercado.

Cabe puntualizar que en el ciclismo en ruta la figura del purista está mucho más arraigada y no creemos que estas bicicletas desaparezcan por completo de las carreteras.

De todos modos, la evolución en cualquier área es innegable y, en este caso, los frenos de disco en carretera nos brindan más ventajas que inconvenientes.

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Jorge come y bebe ciclismo 24/7, menos cuando ejerce de padre de familia, profesional de la creación de contenidos y marketing digital o está montando en bici.

1 comments On Ventajas e inconvenientes de usar frenos de disco en carretera

  • Hola Jorge,
    Estoy de acuerdo en todo lo que dices excepto en el apartado de los costes de mantenimiento. Por lo general, unos frenos de puente tienes una durabilidad muy larga, las fundas y cables duran varios años si cuidas la bici bien, y las zapatas aguantan muchísimos km.
    En los frenos de disco hidráulico, en cambio, las pastillas de resina las cambio entorno a los 2000 km. Además cada medio año toca purgar porque pierden tacto. Por otro lado también hay que añadir que la posibilidad de que se doble un poco un disco, y por lo tanto haya que cambiarlo, es bastante elevado (El precio de un disco Ultegra es de unos 40€).
    En definitiva, creo que el coste de mantenimiento de los frenos de disco suponen un gasto mucho mayor que si llevas zapata.
    ¡Un saludo y gracias por el artículo!

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