Las ventajas de llevar ruedas tubeless en mountain bike

Con este post no pretendo convencer a nadie de nada, pero sí demostrar por qué el tubeless es un sistema antipinchazos prácticamente infalible.

Si est√°s dudando entre montar unas ruedas con c√°mara o con sistema tubeless en tu bicicleta de monta√Īa, aqu√≠ van unas cuentas razones sobre por qu√© merecen la pena las segundas.

En primer lugar, es necesario indicar que las ruedas tubeless requieren de un mantenimiento. Es m√≠nimo y bastante econ√≥mico, pero no se nos puede olvidar porque el l√≠quido que llevan estas ruedas tiene una vida √ļtil determinada y es preciso renovarlo.

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Uno de los fabricantes m√°s reputados, Joe’s no Flats, indica en sus productos que el l√≠quido antipinchazos debe reemplazarse cada, al menos, tres meses. Esto es debido a que las cubiertas transpiran a trav√©s de micro-poros y por ello el l√≠quido tiende a secarse.

El liquido tubeless se basa en una mezcla de amon√≠aco, agua y alg√ļn adhesivo qu√≠mico como el latex. Cada fabricante tiene su f√≥rmula secreta, pero b√°sicamente estos son los elementos utilizados.

Se puede hacer de forma casera, como podréis encontrar en decenas de vídeos en internet, pero yo mismo lo he intentado y la verdad que no sale mucho más barato que comprando un litro en tiendas.

Cómo funciona el tubeless

La base del funcionamiento de este l√≠quido, que descansa en el interior de la cubierta (√©sta ha de ser Tubeless Ready, as√≠ como la llanta), consiste en que a bajas presiones y con un escape de aire por un peque√Īo pinchazo, el l√≠quido acude al agujero, y ayudado de su compuesto adhesivo y de la fuga de presi√≥n, sella esa zona con bastante seguridad.

S√≠ es cierto que se pierde presi√≥n, pero no llega en ning√ļn caso a bajar de 1bar, con lo que podremos acabar la ruta c√≥modamente sin necesidad de bajarnos de la bicicleta. Si disponemos de bomba o CO2, no nos supondr√° el m√°s m√≠nimo problema.

ciclistas de mtb

Qu√© son las cubiertas y llantas “tubeless ready”

Para convertir las ruedas de nuestra bicicleta de monta√Īa al sistema tubeless, necesitamos que tanto las llantas como la cubierta sean “tubeless ready”.

Esto significa que el fabricante ha preparado estos componentes para poder retirar las c√°maras y poder usar una v√°lvula especial para tubeless. Son v√°lvulas con ob√ļs desmontable, y se pueden comprar en conjunto con el l√≠quido y el fondo de llanta.

Este √ļltimo elemento es muy importante, ya que la llanta debe estar aislada completamente del exterior, sin fugas de aire. Si el fondo de llanta est√° da√Īado o no hemos colocado bien el nuevo, lo sabremos cuando introduzcamos el l√≠quido e hinchemos la rueda.

Si hay fugas, el líquido nos hará de chivato (es bastante escandaloso).

neum√°ticos de bicicletas

¬ŅEl l√≠quido tubeless sella todos los pinchazos?

Pues no. Lamentablemente no es fiable al 100%, por lo que se recomienda llevar encima una cámara por si el tubeless no ejerce su función.

¬ŅY cu√°ndo sucede esto? Pues en casos de rajas en la cubierta. Un agujero de m√°s de 3mm no ser√° sellado por el l√≠quido, por lo que se suelen usar mechas, un sistema de reparaci√≥n de pinchazos realmente efectivo, pero no v√°lido si nos encontramos rajas o agujeros mayores de esos 3mm.

En este dramático caso, se debe recurrir a una cámara. Se deberá retirar la válvula Tubeless y el líquido, y montar la cámara.

Inventan un neum√°tico para bicicletas con el que nunca sufrir√°s un pinchazo

S√≠ existe un peque√Īo truco para esas rajas, aunque nunca he podido verificar su fiabilidad. Consiste en meter dentro de la cubierta, nadando entre el l√≠quido antipinchazos, peque√Īos trocitos de cord√≥n de zapato, de unos 5mm de longitud.

Los gur√ļs del sector comentan que en este caso s√≠ se sellar√≠an rajas de hasta 3mm, sin necesitad de mecha, incluso mayores. Insisto, son inventos y teor√≠as populares, no avalados m√°s que por algunas experiencias personales de unos pocos.

Mountain bike en grupo

La gran ventaja del tubeless: reducción de peso

Si bien es cierto que como sistema antipinchazos es genial, ya existían sistemas similares, como las cámaras con líquido en su interior.

Sin embargo, el hecho de poder eliminar la cámara de la ecuación hace que ahorremos unos 150 gramos de peso en nuestra bicicleta, una reducción que si intentamos aplicar en manillar, tija u otros componentes, sería muy muy costosa.

Rodando a presiones bajas

Otra ventaja es la posibilidad de poder rodar a presiones bajas sin temor al temido pinchazo por ‚Äúmordedura de serpiente‚ÄĚ de la c√°mara. Rodar a presiones bajas, esto es, 1,4 bar por ejemplo, es algo muy com√ļn en nuestros d√≠as.

Las cubiertas anchas, de m√°s de 2,2‚ÄĚ, nos brindan un gran bal√≥n, y con presiones de 1,4 a 1,5 bar tenemos mejor tracci√≥n subiendo, y mayor seguridad bajando y en el paso por curva, as√≠ como mayor comodidad en zonas de mucha piedra.

Sí hemos de tener en cuenta el peso del conjunto bici-ciclista a la hora de elegir presiones, pero desde luego que con unas ruedas tubeless podemos bajar en cualquier caso de los 2 bar sin temor alguno a pinchazos ni destalonar.

Mountain bike por el bosque

En este punto cabe destacar un producto relativamente nuevo en el mercado: el Panzer. Hablamos de una especie de ‘churro de piscina’ de espuma, que se coloca dentro de la cubierta, y que evita no solo que destalonemos, sino tambi√©n que podamos golpear la llanta en caso de una repentina p√©rdida de presi√≥n por un pinchazo generoso.

Estos sistemas tienen una gran desventaja, y es que absorben el l√≠quido tubeless. Si en un montaje tubeless normal debemos sustituir los 60-70 ml de l√≠quido antipinchazos (hablamos de 29‚ÄĚ) cada tres meses, usando estas protecciones de tipo Panzer deberemos sustituir el l√≠quido en la mitad de tiempo.

¬ŅCu√°nto cuesta pasarse a unas ruedas tubeless?

Si tu bici no es relativamente moderna (hablamos de 2017 en adelante), un kit de tubeless lo puedes comprar por unos 30‚ā¨, aunque deber√°s cambiar tambi√©n las cubiertas ya que las tubeless ready son menos porosas y por ello aptas para este sistema antipinchazos.

Ruedas tubeless en carretera

Esto ya es otro cantar. Hablamos de presiones de 6-7 incluso 8 bar, y por ello, demasiada fuerza a soportar en el punto de fuga de presión por el líquido.

Para presiones hasta 5 bar est√° m√°s que demostrado que el tubeless es un gran sistema antipinchazos, especialmente ante agujeros muy finitos, provocados por un peque√Īo clavo, o peque√Īos cristales.

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Estar√≠amos hablando en este caso de cubiertas de 28 o 30mm. Para cubiertas de 25 o incluso 23mm. En el ciclismo de carretera el tubeless est√° realmente muy verde y necesita a√ļn de evoluci√≥n, ya que a 7-9 bar no es efectivo.

En conclusi√≥n, yo recomiendo encarecidamente el uso de ruedas tubeless en mountain bike. Pero aunque llevo varios a√Īos us√°ndolo y estoy m√°s que satisfecho, nunca salgo con sin una c√°mara en el bid√≥n de las herramientas por si acaso.

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Jorge come y bebe ciclismo 24/7, menos cuando ejerce de padre de familia, profesional de la creación de contenidos y marketing digital o está montando en bici.

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