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Tubular o cubiertas, ¬Ņqu√© es mejor en carretera?

Tubular o cubiertas, ¬Ņqu√© es mejor en carretera?

Mec√°nico de bicicletas

Cuando se trata de mejorar una bicicleta de carretera, invertir en unas buenas ruedas es casi siempre la mejor opción. Normalmente solemos fijarnos en el material de la llanta (de carbono o aluminio), el perfil, el ancho de rueda o el radiado. Pero también es importante elegir el sistema de neumático que queremos montar.

Los neum√°ticos constituyen el √ļnico punto de conexi√≥n entre la bicicleta y el asfalto. Las ruedas de carretera suelen utilizar dos sistemas de neum√°tico: tubular y cubierta. ¬ŅCu√°l es mejor? ¬ŅQu√© ventajas tiene uno frente al otro? Y, lo m√°s importante, ¬Ņcu√°l debo elegir?

Para responder a estas preguntas es necesario tener claro qué uso vamos hacer, qué objetivos queremos conseguir y qué necesitamos para escoger el sistema que mejor se adapte a nosotros. Porque, como casi todo en la vida, no existe una solución que se adapte a todos.

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Tanto el tubular como la cubierta tienen sus pros y sus contras dependiendo de nuestros objetivos y necesidades como ciclistas. Veamos a continuación cuáles son.

Neum√°ticos tubulares

Triatleta con cabra de triatlón

Aunque este sistema está relacionado con el mundo del ciclismo profesional y pensemos que se trata de una innovación reciente, la verdad es que es un sistema que se lleva utilizando prácticamente desde los inicios del ciclismo.

Consiste en una especie de aro formado por una cubierta con una c√°mara de aire completamente envuelta en la carcasa, que por el lado exterior tiene una banda de rodadura y por el interior una superficie que va pegada a la llanta de la rueda con un pegamento especial o cinta de doble cara.

Ventajas del tubular

El tubular es un sistema simple en una sola pieza y, por tanto, es m√°s ligero que el neum√°tico con c√°mara. Los tubulares son neum√°ticos muy rodadores, con los que se pueden alcanzar mayores presiones y con ello menos rozamiento con el asfalto.

También absorben mejor los golpes, lo que nos aporta una menor pérdida de potencia en nuestro pedaleo. Y son más resistentes a los pinchazos gracias a unas láminas protectoras que van adheridas a la banda de rodadura.

Adem√°s, con este sistema evitamos los cl√°sicos y molestos pellizcos que pueden producirse entre la cubierta y la c√°mara, ya que el tubular es una sola pieza.

Los equipos profesionales dejan curar los tubulares en bodegas para que se endurezcan y sean m√°s resistentes a√ļn. Cabe recordar que Wout Van Aert, en el mundial de Ciclocr√≥s que gan√≥ en 2017 en Bieles, no pinch√≥ pese a que todos sus rivales lo hicieron varias veces (Van der Poel hasta en 4 ocasiones) y se cuenta que hizo la carrera con unos tubulares que llevaban 6 a√Īos curando en una bodega.

Inconvenientes del tubular

El tubular requiere de una llanta específica que venga con una banda sobre la que se pega el neumático. Si lo comparamos con el sistema de cubiertas, el precio es más elevado (siempre dependiendo de modelos) pero a igualdad de calidades un neumático con tubular suele costar el doble que uno con cubierta.

Otra desventaja de llevar tubulares en carretera es que suelen perder presión con facilidad, así que hay que estar atento de coger la bicicleta con la presión adecuada.

El montaje también es más difícil que la cubierta. Si no tienes habilidades para la mecánica es necesario pasar por el taller, ya que para instalarlo correctamente es impresncindible que quede bien sellado a la llanta. Además, después de montarlo tendrás que esperar a que el pegamento seque antes de usarlo. No es un neumático que puedas montar en 3 minutos y salir a la carretera.

Otra desventaja es que, a diferencia del neum√°tico con c√°mara, el tubular no se repara en caso de pinchazo. Si pinchas, te toca tirarlo a la basura.

Neum√°ticos con cubierta

Ciclista arreglando rueda

Este sistema es el más extendido en la actualidad en el mundo cicloturista. Consiste en dos piezas. Por un lado, una cubierta formada por una carcasa, una capa antipinchazos, una banda de rodadura y un aro (de kvlar o acero) que hará de enganche con la llanta. Y por otro lado una cámara que irá dentro de la cubierta y que perite a la cubierta acoplarse a la llanta gracias a la presión del aire en su interior.

>> Llantas anchas, una nueva tendencia en el ciclismo de carretera

Ventajas de las cubiertas

Al ser el sistema m√°s extendido, disponemos de una gran variedad de cubiertas, con muchas ofertas y distintas gamas de precios, por lo que es m√°s sencillo encontrarlas en cualquier tienda especializada.

Su precio también es más bajo que el de los neumáticos tubulares. Y su duración es mayor. En caso de pinchazo no es necesario comprar otro neumático nuevo, basta con cambiar la cámara por otra nueva o reparar la cámara pinchada con la ayuda de un parche.

Inconvenientes de las cubiertas

Al igual que los tubulares, las cubiertas requieren de una llanta específica con las muescas sobre las que talona la cubierta, aunque como hemos visto más arriba, resulta más sencillo adquirirlas en el mercado.

Las ruedas con sistema de cubierta y c√°mara son m√°s pesadas y ofrecen un mayor rozamiento sobre el asfalto que los tubulares, lo que puede hacer que perdamos eficiencia en el pedaleo.

Por otro lado, son más rígidas y absorben peor las irregularidades del terreno. Si estás acostumbrado a rodar con tubular, el cambio a un neumático de cámara te puede resultar incómodo.

Aunque es más fácil reparar un pinchazo, también es más fácil que pinches llevando un neumático con cámara. Poco a poco se empieza a extender la utilización de ruedas tubeless en carretera. También existen cámaras con líquido antipinchazos en su interior, con el inconveniente de un incremento de peso.

> ¬ŅMerece la pena llevar ruedas tubeless en carretera?

Conclusiones

Si lo tuyo es exprimirte para conseguir ara√Īar hasta el √ļltimo segundo, el tubular es la mejor opci√≥n. Vas a ir m√°s r√°pido, ganar√°s en velocidad y rendimiento y rodar√°s m√°s c√≥modo. Es una buena opci√≥n si, por ejemplo, haces triatlones o participas en pruebas de car√°cter competitivo.

Pero si entrar el primero en meta no es tu objetivo y no quieres problemas a la hora de cambiar de neum√°tico o sufrir un pinchazo en la carretera, la cubierta es tu aliada.

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Escrito por
Edu Su√°rez
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2 comments
  • Reparar un tubular pinchado no es tarea f√°cil, pero con una destreza media es posible, esta labor la compensa la sensaci√≥n al rodar, que es mucho mas agradable que con la cubierta.