Asalto al tren del Sky

Michal Kwiatkowski fue campe√≥n del Mundo en Ponferrada en 2014 y est√° considerado como uno de los grandes talentos del ciclismo en los √ļltimos a√Īos. Pero David Brailsford, el jefe del Sky, ha decidido dejarlo fuera del equipo del Tour de Francia 2016. Y no hay ni lesi√≥n ni conflicto de por medio.

Por sorprendente que parezca, la √ļnica raz√≥n es que el polaco no ha dado el nivel en el calendario de aproximaci√≥n a la Grande Boucle, y que a d√≠a de hoy el Sky es como una especie de selecci√≥n mundial de corredores, elegida para no dejar ni un cabo suelto en la cabalgada de Froome hacia su tercer maillot amarillo en Par√≠s: Geraint Thomas, Mikel Landa, Wouter Poels, Sergio Henao, Vasil Kiryienka, Mikel Nieve, Ian Stannard y Luke Rowe.

Digamos que los cuatro primeros saben disputar una clasificaci√≥n general, que Kiryenka ha sido oro mundial en contrarreloj, que Mikel Nieve ha ganado hasta tres etapas reina de monta√Īa entre Giro y Vuelta y que Stannard y Rowe han tocado el top 5 en Flandes y Roubaix.

Alberto Contador

Mientras la prensa especializada se pregunta por si es el mejor equipo jam√°s visto en el Tour de Francia, Alberto Contador, que como Froome busca su tercer triunfo en los Campos El√≠seos, habla de que no quedar√° m√°s remedio que ‚Äúcederles el testigo de controlar la carrera. Tienen un equipazo‚ÄĚ.

En la √ļltima gran referencia previa al Tour, el Dauphin√© Lib√©r√©, el Sky sembr√≥ el p√°nico en la monta√Īa: Mikel Landa, Wouter Poels y Sergio Henao fueron los eslabones de la cadena de control, capaces de marcar un ritmo tan extenuante que nadie pudo atacar a su jefe. Y si ellos iban en una quinta marcha, s√≥lo apta para los m√°s grandes, Froome incluso tuvo una sexta para rematar y ganar la carrera. Siempre que ha vencido en el Dauphin√©, el brit√°nico se ha terminado imponiendo en el Tour (2013 y 2015).

¬ęLa prensa especializada se pregunta por si es el mejor equipo jam√°s visto en el Tour de Francia¬Ľ

Por eso, muy pocos se atreven a decir que el corredor nacido en Kenia hace 31 a√Īos no es el gran favorito. Llega con 27 d√≠as de competici√≥n y con un plan de entrenamientos dirigido a no flaquear en la tercera y decisiva semana, la que casi le cuesta el Tour el a√Īo pasado, cuando Nairo Quintana se desboc√≥ en Alpe d‚ÄôHuez.

En cierto modo, aquel día, cuando el colombiano de Tunja puso en jaque al Sky con una impresionante cadena de ataques a la que finalmente no pudo contestar Richie Porte -el australiano salvó después a Froome llevándolo a rueda con un ritmo que permitió defender los dos minutos de colchón-, es el que conservan en la retina los aficionados que creen posible asaltar primero al Tren del Sky y después vencer a Froome en el mano a mano.

Chris Froome

Y en espera de ver si vuelve la mejor versi√≥n de Contador, casi todos se√Īalan a Quintana como el mejor para la tarea. El colombiano, subcampe√≥n en los dos Tour de su m√°ximo rival, llega a la salida de Mont Saint Michel tras exhibirse en la Ruta del Sur y superar al campe√≥n brit√°nico en la Volta a Catalunya y el Tour de Romand√≠a.

Nairo dice haber tomado nota de que no se pueden hacer concesiones como la del a√Īo pasado en la Pierre de Saint Martin, cuando no pudo responder al ataque de Froome en el primer d√≠a de monta√Īa y qued√≥ a remolque para el resto del Tour. Esta vez, desliza que ‚Äúhe completado algunos entrenamientos para soportar ataques fuertes. Hemos visto que cuando Froome arranca, a veces no le sigue nadie. Y deseo soportar sus arranconazos en esta ocasi√≥n‚ÄĚ.

Despu√©s, est√°n las contrarreloj. No sin raz√≥n, varios expertos se√Īalaron en 2015 que Quintana perdi√≥ su gran ocasi√≥n de vestir el amarillo porque ser√≠a dif√≠cil encontrar otra edici√≥n sin cronos. Dicho y hecho: el Tour recupera este a√Īo la especialidad con dos d√≠as de lucha individual, aunque conviene remarcar que la primera contrarreloj de la 13¬™ etapa, con final en Caverne du Pont-d‚ÄôArc, son 37 kil√≥metros rompepiernas, no aptos para rodadores puros, y que la segunda es una cronoescalada de 17 kil√≥metros entre Sallanches y Meg√®ve (18¬™ etapa).

Nairo Quintana

A Nairo no le asusta. Viene de ganar la contrarreloj de la Ruta del Sur ante Sylvain Chavanel y asegura que ‚Äúme he centrado m√°s en la disciplina porque cada vez es m√°s importante para este tipo de grandes competiciones. Hemos cambiado de bicicleta y todo el trabajo nos ha ayudado para tratar de perder menos tiempo‚ÄĚ.

La inc√≥gnita aqu√≠ ser√° ver si esa mejora es a costa de la explosividad en la monta√Īa, cuando para romper la cadena del Sky sea necesario sostener un alt√≠simo ritmo tras los ataques. Para ello Quintana contar√° con el mejor Movistar posible, con Alejandro Valverde -podio en el Giro de Italia-, a la cabeza de un plantel dise√Īado para estar en todos los terrenos, con dos espl√©ndidos rodadores, como el espa√Īol Imanol Erviti y el portugu√©s Nelson Oliveira; cuatro grandes escaladores, Dani Moreno, Winner Anacona, Jes√ļs Herrada y Gorka Izaguirre, y un hombre que est√° cuajando una fabulosa campa√Īa, Ion Izaguirre, campe√≥n del Tour de Polonia y muy cerca del top 10 en el Giro de Italia.

Contador, fresco sin el Giro

Alberto Contador buscar√° filtrarse en la lucha apelando a una preparaci√≥n que ha eludido el Giro de Italia, la carrera que min√≥ sus posibilidades en 2015. Llega con 33 d√≠as de competici√≥n, en los que logr√≥ derrotar a Quintana en la Vuelta a Pa√≠s Vasco y superar a Froome en la cronoescalada del Dauphin√©, antes de claudicar ante el Sky en la monta√Īa. ‚ÄúMe falta velocidad‚ÄĚ, dijo.

Mentalmente, Contador parece restablecido de las dudas que le llevaron a anunciar su retirada al final de esta temporada y asegura verse en la forma adecuada para asaltar el Tour, una carrera que no gana desde 2009. El pinte√Īo quiere cerrar su etapa en el Tinkof a lo grande y lo har√° rodeado de un equipo en el que sobresale otra de las grandes estrellas del pelot√≥n mundial, el eslovaco Peter Sagan.

Alberto Contador

Lejos de ver un problema en compartir protagonismo con el actual campe√≥n mundial, Contador ve una ventaja: ‚ÄúEs el corredor con m√°s clase que he visto en mi carrera. En un momento dado puede desequilibrar el Tour, contar con √©l supondr√° una ventaja, no un inconveniente‚ÄĚ. Tras el especial apoyo de Sagan, Contador tendr√° otros dos gregarios de lujo en el polaco Rafal Majka y el checo Roman Kreuziger.

M√°s all√° de los tres grandes nombres, el Tour de Francia 2016 presenta una segunda guardia de favoritos con capacidad de entrar en una lucha cerrada por el podio. En ella destaca el Astana de Fabio Aru y Vincenzo Nibali, que tras ganar de forma espectacular el Giro de Italia llega a Francia como te√≥rico ayudante del sardo, ganador a su vez de la √ļltima Vuelta a Espa√Īa.

De todos los favoritos, Fabio Aru es el que menos ha aparecido este a√Īo. Gan√≥ una etapa de mucha calidad en el Dauphin√©, pero nada m√°s. Ni siquiera un top 10 en carreras World Tour. El hecho de que Aleksandr Vinok√ļrov haya apostado por apuntalar el equipo con Nibali parece una medida preventiva para garantizar una respuesta en caso de que falle Aru, m√°s teniendo en cuenta que dos de los mejores escuderos del equipo, Jacob Fuglsang y Tanel Kangert, vienen de una zurra importante en el Giro de Italia.

Team Sky

Pero si se tiene además a Paolo Tiralongo, Luis León Sánchez y al prometedor italiano Diego Rosa, la opción del equipo azul no parece que vaya a tener un problema de cojera colectiva.

La segunda línea de favoritos vuelve a incluir a la armada francesa con los nombres de Thibaut Pinot y Romain Bardet en primer plano, y Warren Barguil en segundo, aunque para acabar con el mal endémico de la falta de regularidad se haga necesario un importante paso al frente.

Pinot, con 26 a√Īos ya cerca de la edad ideal, ha ganado el Crit√©rium Internacional, el campeonato nacional franc√©s de contrarreloj y se ha adjudicado con brillantez etapas en el Dauphin√© y en Romand√≠a; y Bardet, dos top 10 en la General del Tour, m√°s la victoria de etapa el pasado a√Īo, ha convencido a Vincent Lavenu para liderar el AG2R por delante del italiano Domenico Pozzovivo.

No obstante, y como casi siempre que se habla del Tour de Francia, quiz√° sea mejor guiarse por aspectos relacionados con la fiabilidad en carrera. En ese sentido, habr√° que seguir de cerca al¬†BMC de Richie Porte y Tejay Van Garderen, y al Katusha de Purito Rodr√≠guez, que a sus 37 a√Īos, y avalado por su podio en 2013, ha realizado una preparaci√≥n encaminada a estar otra vez arriba en la General.

Tour de Francia

Recorrido para escaladores

El Tour de Francia 2016 vuelve a realizar una apuesta por los trazados monta√Īosos, con nueve etapas sobre el total de 21, que incluyen cuatro finales en alto: Andorra Arcal√≠s, el m√≠tico Mont Ventoux, el in√©dito Finhaut-Emosson y Saint-Gervais Mont Blanc. Sin embargo, Alberto Contador apunta a la 20¬™ etapa, el s√°bado previo a Par√≠s, porque ‚Äúpuede decidir el Tour‚ÄĚ.

Ese día se subirá el tremendo Col de la Joux Plaine, antes de la clásica llegada a Morzine. Y casi siempre allí han pasado cosas. Las dos contrarreloj y varias llegadas trampa, con cotas cortas pero muy duras, completan un recorrido de 3.519 kilómetros en el que primero se afrontarán los Pirineos, desde la segunda semana, y después los Alpes.

En cierto modo, una vuelta al dise√Īo cl√°sico con un terreno que dar√° mucho juego a los aspirantes a desbancar a Froome y romper el temible Tren del Sky.

ciclistas

Lucha contra el ‚Äėdopaje mec√°nico‚Äô

La carrera, retransmitida por m√°s de 100 canales de televisi√≥n a 190 pa√≠ses, volver√° a romper registros de seguimiento y, este a√Īo, de seguridad, con un despliegue de 23.000 gendarmes.

Además, el escándalo de la ciclista Femke Van den Driessche, en cuya bicicleta encontraron un motor durante el Campeonato del Mundo de ciclocross, ha llevado a la organización de la ASO y a la propia UCI a implantar entre 3.000 y 4.000 controles para combatir el llamado dopaje mecánico.

Si la UCI había estado utilizando magnetómetros para medir la densidad del flujo magnético de las bicis, utilizando tablets y software específicos, ahora, con la colaboración de la Comisión de la Energía Atómica y el Centro Nacional para la Investigación Científica, se utilizarán cámaras térmicas portátiles para medir las propiedades térmicas de las bicicletas, que no sólo se utilizarán antes y después de cada etapa, sino que también se instalarán en las motos de la organización y en bordes de la carretera situados en puntos secretos.

Por si quedara alg√ļn cabo sin atar, se habla de que en pr√≥ximas ediciones se controlar√°n las bicis con dispositivos instalados en los helic√≥pteros que siguen la Grande Boucle.

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Jaime Fresno es periodista deportivo, con especial pasión por el ciclismo. Trabaja tanto en prensa escrita como en radio.

1 comments On Asalto al tren del Sky

  • Buen art√≠culo para los que no estamos al d√≠a del ciclismo.Aporta datos e informaci√≥n muy buena para actualizarse.

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